批判性思维与创新型人才的培养(三)

作者:北京大学哲学系教授 陈 波摄影:发布时间:2019-01-11 13:48:59 浏览量:12

三、 批判性思维与创新

所谓“创新”,大致是指:发现旧理论、旧技术、旧产品等等的毛病与缺陷,提出待解决的新问题,随后提出新思路、新技术、新方法,创造新理论、新技术或新产品。现在需要弄清楚的是:批判性思维在这个过程中起什么作用?

有一种对批判性思维的误解,即它和创新是相互冲突的。因为有人认为,“创新”意味着“制造”“生成”等,而批判性思维本质上是否定性的,只能用来发现缺陷和不足,它所强调的“批判”似乎会导致对创造性的破坏,从而不能使人做出系统的理论建构和新的实践操作。这种看法是错误的,因为:“通过严格检验和批判来挑错的探索方式,正是把发展放在第一位的做法,是促进认识发展的更有效的方法。阻碍认识发展的不是发现错误,而是不去发现错误;没有什么比发现错误能更快促进新理论的产生。” 我下面将论证,批判性思维和创新是相辅相成、相得益彰的,具体表现在 

1)新问题的提出需要批判意识和怀疑精神。

科学研究始于问题,而问题至少有以下类型:第一,发现了新的事实材料是已有理论不能解释的,或者是与已有理论相冲突和矛盾的。第二,已有理论之间的冲突,如某一领域内一个理论与另一个理论之间不一致。第三,已有技术产品的性能与目标用途之间的差距。第四,某些领域或用户有特殊需要,但尚没有与之配套的相关产品,如此等等。而发现这些问题和困境,则需要有良好的批判性思维训练。很难想象,一个思维板滞、性格保守、懒于观察和思考的人,他的头脑里会有什么问题。他只习惯于在固有的思维轨道中滑行。相反,一个具有批判性思维态度和习惯的人,通常视野开阔,勤于观察和思考,善于找错和挑刺,能够不断发现旧理论和旧做法的问题、毛病和缺陷,从而产生解决它们的需求、冲动和欲望。

2)新解决方案的提出需要批判性思维,包括技能和精神气质两方面。对旧理论、旧做法的审慎思考,找准其问题、缺陷、毛病之所在,是提出正确解决方案的先决条件。例如,伽利略在考察亚里士多德的“物体的重量与物体的下落速度成正比”的学说时,就通过思想实验,推出它将导致逻辑矛盾,从而提出了他自己的“在真空条件下,物体的下落速度与物体的重量没有关系”的新学说。在这个过程中,就使用了归谬推理等基本思维方法,同时也体现出一种怀疑、探索和实验求证的科学精神。更重要的是,具有批判性思维态度和习惯的人,绝不会把“熟知”看作“真知”,把“司空见惯”视为“理所当然”,他们勤于思考,勇于创新,其思维总是向新的可能性敞开,头脑里新观念和新想法像潺潺小溪一样涌流不息。

3)批判性思维者能够避免“一厢情愿的思考”,后者是成功创新的大敌。

有些人在面对自己的创新时,因为与自身的利益直接相关,总是逃避批判性思维,具体表现在:喜欢听好话和赞扬的话,不喜欢听批评和不同意见;总是找有利的证据,回避或忽视不利的证据,对后者极尽敷衍搪塞之能事,结果导致创新失败。而具有强批判性思维态度和习惯的人,即使面对自己的创新性理论或方案,也力求做到客观公正,在寻找支持性理由和证据时,并不忘记做反向思考,尽可能设想出反面证据或反驳意见,并提前对它们做出答辩或构想解决方法。在自己的理论、方案已经成形后,从两个方面对其做批判性检验:一是做“验前评价”,从逻辑上考察它与已有理论、方案的关系,弄清楚其相对优势和劣势之所在;二是做“验后评价”,即把自己的理论、方案交付实践检验,根据检验的证实或证伪的结果,对自己的理论、方案做出重新分析,或做出调整、补充、修改,使其完善,或干脆加以放弃,提出新的替代方案。这样反复尝试的结果,最终总能导致创新的成功。我常说这样一句话:聪明人总会找到自己的道路。

“德尔菲报告”中提到了运用批判性思维解决问题的五个基本步骤,从中可以看出,批判性思维并不妨害创新,相反有助于创新,甚至本身就是创新,至少包含创新的成分:

第一步:I = Identify,即发现问题,设定次序;

第二步:D = Determine,即决定相关信息,加深了解;
第三步:E = Enumerate,即列出备选方案,预测后果;
第四步:A = Assess,即评估场合背景,做出初步决策;
第五步:S = Scrutinize,即审察整个过程,进行必要自我纠正。




                                                                            

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