为什么要批判性地思考?(下)

作者:斯蒂芬 摄影:发布时间:2018-05-15 10:04:34 浏览量:6

但究竟什么才算明智的行为呢?是基于思考和分析的行为,也就是说,这种行为背后有合理的证据支撑着。举个例子,作为乐队队长,我曾根据之前观众的反应来排列乐队演奏的曲目,可我越来越意识到,观众不同了,同样的曲目和笑话,在潜水酒吧里表演,可能倍受观众的欢迎,如果照搬到全家人齐聚的保龄球馆,可能遭遇惨败。因此,明智的行为是有可信的证据支撑的。如果有人问我们为什么这样行事,我们可以充分地解释,让他们知道我们的选择和决定背后有着合理的理由。

为什么要批判性地思考?

目前为止,我将批判性思维定义为一种确保我们的假设合理、我们的行动能实现预期结果的习惯。照这样理解,批判性思维就是毫无争议的,没有一个理性的人会反对它。这种定义是中立的,只是一个简单的检验和引用证据的问题,它主要源于分析哲学派,而这一思想派别在美国的小学、中学和大学中极为流行。我的两个孩子在明尼苏达州的圣保罗读公立学校时,他们的学年成绩单里提到了他们批判思考的能力。老师向我解释道,这是为了评估孩子能否给出观点背后的理由,并且举出相关的证据,这一点毋庸置疑。

然而,一旦意识到批判性思维与行为紧密相关,就要触及你的价值观了,因为你一定会问“为什么要这样做?”和“我们支持哪种做法?”这样的问题。有时,这些行为是服务于行为者自身的利益,如果行为者试图欺骗、操纵、伤害或虐待他人,那么这些行为肯定是有问题的,就像老练的广告商之所以批判思考哪些情绪可以利用以及怎么利用,都是为了推销产品,为股东牟利;媒体顾问精于批判思考如何掩饰客户的错误,如何将这些错误伪装为成绩;蛊惑民心的政客和种族主义者总能找到激起种族仇恨的证据,利用有力的叙述和象征来引起人们的不安全感,以此维护种族主义制度。

也有些时候,我们自认为最有利的行为实际上有害无益,而我们甚至都没有意识到,这正是思维霸权(源自批判理论)和批判性思维的联系所在,所谓的思维霸权就是,人们以为在做对自己有利的事,而没有意识到他们正在受伤害,并且陷入痛苦之中。患厌食症的人假设,不吃饭可以让自己更美、更好看、更接近广告中的理想身材;因此,批判性思维的一个重要部分是,确保我们基于自己的假设所做出的行为是合理的、有益的。这时,情况开始变复杂了,有关权力的问题也随之出现。如果你我对某个问题的解决办法意见不一该怎么办?如何决定哪种办法更好,更具批判性呢?例如,我认为资本主义是维护富人的利益,导致永久的不平等,而你认为它能让个人奋斗的精神充满生命力,是维持民主健康运行的必要因素,那么我们如何评判谁的想法更正确呢?我们两个都可以举出证据、寻找经验、找出站在自己这一边的可靠的权威人士,但不管怎么说,我们两个的立场都是源于对经验的分析和批判思考以及这种分析与自己的世界观的结合。

我们不能将批判性思维当作一种独立的心理分析过程,认为它可以独立于分析和批判思考的对象之外。如果批判性思维只是一个分析信息的过程,以此保证我们的行为能实现预期的结果,那么某些最邪恶的人类行为也可以被视作批判性思维了。





                                   本文摘自《批判性思维教与学:帮助学生质疑假设的方法和工具》 

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