材与不材之间——如何违反排中律?

作者:草仲摄影:发布时间:2018-05-22 09:51:21 浏览量:9

天生我材必有用。世上万事万物各有其用。现代社会更是提倡“废物利用”。从哲学的角度看,就是辩证地看待事物。从某个角度看,某物是“废物”,换个角度,则是有用之物。但古人对此,囿于自己的哲学思想,却不一定认识到,大名鼎鼎的庄子就是一位。

《庄子·山木》记载,庄子一次在山中行走,看到一棵大树,长得枝繁叶茂。而伐木的人看了看,却置之一旁,并不砍伐。问其原因,回答是:该树长得弯弯曲曲,不成材,无材可用。庄子说:“这棵树因其不成材而保住了性命,得享天年。”

庄子出了山,借住朋友家。朋友很高兴,叫儿子杀一只雁,招待客人。儿子请示说:“一只雁会叫,一只雁不会叫,杀那只?”主人说:“杀那只不会叫的。”

第二天,学生问庄子:“昨天,山里的大树,因其不材,得以保命。而主人家的雁因不材而丢了性命。老师您如何看待这件事?”庄子笑笑说:“我将设法处于材与不材之间。”

老庄哲学的特点之一是贵生保命。后世道家更是秉此修炼,以便有朝一日,白日飞升,得道成仙。上面这个故事就是宣扬老庄的保命哲学的。

问题是,山中大树,因不材而活命;故人家中雁,因不材而丧命。学生的疑问自然会产生:为人处世,为保命,到底是应该“材”,还是“不材”呢?这恐怕是庄子没料到的。所以,庄子笑笑说:他将选择处于材与不材之间。如何做到这一点,庄子没有给出答案。

从逻辑角度看,“不材保命”与“不材非保命(即由“不材活命”换质得出)”二者是矛盾关系。庄子如果承认二者都是真的,则自相矛盾,违反矛盾律。为了摆脱这一窘境,硬是在具有矛盾关系的两个判断之间找出第三种情况:“材与不材之间”。在一定关系下,这第三种情况是不存在的。对具有矛盾关系的两个判断,都肯定,是自相矛盾;都否定,这就违反了逻辑规律——排中律。

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